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Technology

Posted in response to a conversation about “changes in academia” with a friend of mine

It is not that simple here in the US my dear friend John. Perhaps things are different in Australia or Europe, I do not know; but here in the US in academia, if you are tenure track or looking for a job, you do not have the power to question the status quo. Graduate schools can be very tyrannical places; graduate students are controlled by very powerful ideologies. And if you resist these ideologies you end up isolated without mentors. Imagine if you are looking for a job and apply to a department that is getting resources from a specific organization or group that ideologically differs from your perspective. Then when you are hired in a department and you eventually become tenured, you have to think twice about what you propose when you are asking for resources. Many full professors, chairs, deans do not want to change and these are the same people that per review your work and control the resources. (When we talk about these issues in academia I think about people like Cantor or Boltzmann, they have paid for their honest and justified transgressions) And then, even if you acquire a lot of power, and you have the administration and the faculty on your side and the resources, you have the accreditation commotions…

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#MOOCs y OERs en español

El escaso discurso sobre el #MOOC en español se está volviendo una desarticulada traducción, en algunos casos hasta inexacta, de los imaginarios virtual de este tema en el inglés. Esta necesidad de validación e inseguridad que se presenta al utilizar inclusive terminología foránea al español nos plantea una dificultad ideológica y de parámetros. Con el uso de la imitación de discursos, especialmente usados en la academia norteamericana, proyecta un futuro estéril que contradice el íntimo principio de contracultura y desmantelamiento presente en el MOOC y la filosofía de recursos abiertos en general. Este desmantelamiento que atenta contra estructuras educativas ya obsoletas universalmente, requiere de una espontaneidad de principio y no una copia de los recursos y parámetros ideológicos. Como ya lo han propuesto pensadores de este espacio (OER), es necesario experimentar y dar libertad a proyectos nuevos con propuestas locales que van a fortalecer el gran proyecto mundial. Más aún, es necesario encontrar parámetros ya presentes en nuestros espacios de comunicación social (social media) para así proyectar posibilidades verosímiles a nuestra población. La imposición de una ideología externa a los parámetros del Sur, solamente logran una fracturación aún más evidente en la ya ambigua sintaxis de nuestro espacio virtual. La Academia funciona con realidades diferentes según la región; una fidelidad excesiva al centro nos plantea una contra argumentación de los principios y filosofías del área de recursos abiertos. Lo que propongo no es un nacionalismo anti-norte, sino una lógica pragmática que fortalezca nuestros espacios virtuales locales, lo que va a beneficiar a todos globalmente por igual.  Si bien este principio se va a plasmar eventualmente, repensarnos el uso de las tecnologías en lo local en un contexto global, nos va a ahorrar mucho tiempo.

MOOCs y la contracultura

El gran problema con el fenómeno de los MOOCs es que hay ciertos principios fundamentales en ese artefacto sintáctico del MOOC que se auto-contradicen. NO implica esto que la idea del MOOC sea un disparate. Muy por el contrario. Si bien podríamos decir que la idea del MOOC va a quedar en desuso con el tiempo, el énfasis en los resultados no tendría que estar tanto en lo que el MOOC propone sino en el contexto en el que se proyecta. Los MOOCs parecieran que no son en realidad cursos, sino fenómenos y quizás uno lo podría llamar happenings. El único elemento que incomoda es el incluirlos en los parámetros de la academia tomando como modelo el norte o “primer mundo”. Uno podría proponer que la metáfora y contradicción que encontramos en a los MOOC es la de un fenómeno implantado sobre la base de lo que tendría que ser anárquico, para luego tratar de enfrascarlos en definiciones y principios que los contengan. Para colmo, hay algo que pareciera verse claramente desde el Sur, que es las presencias de “superestrellas” asociados con los MOOC; ya sea desde los ideólogos que intentan fundarlos hasta los profesores de las grandes universidades que terminan siendo el ancla que sostiene al evento. Inclusive, muchos de ellos son sustentados por grandes capitales económicos que están explorando las posibilidades de ganancias con estos espacios educativos. Más aún, la presencia de grandes compañías internacionales que sustentan los MOOCs más progresistas es también un elemento a considerar; y si bien, no directamente rechazar, por lo menos reconocerlos dentro de este paradigma.

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The day the MOOC invented Social Media (a very short perspective about MOOCs)

by Fabian Banga

After exploring this idea of the MOOC for several months, participating in several of them and reading everything I could find about this topic, I honestly think that the last C in MOOC should be seriously reconsidered or substituted for something more appropriate. Perhaps MOOE (for Event) would be more meaningful. Furthermore, we should also reconsider the M too, for reasons I will discuss later.

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2013 RMMLA-Vancouver (USA) – Call for Papers

Open Education: Challenges and Possibilities* 
Contact: Fabian Banga, Berkeley City College; fbanga@peralta.edu
Description: Challenges and opportunities with the use of open learning materials and technologies, including any learning, teaching and research resources in the public domain; such as open courses and course materials (courseware), open textbooks, and MOOCs .

*2013 RMMLA-VANCOUVER (USA)

Contemporary Latin American literature – MOOC

Para los que estén interesados, vamos a ofrecer un MOOc (massive open online “course”) “spanish 38” que será una extensión del curso en BCC  Spanish 38, Introducción a la Literatura Latinoamericana, de la primavera del 2013. Este MOOC es enteramente en español, no es por crédito, no requiere asistencia obligatoria, no tendrá exámenes u otro tipo de evaluación y no requiere estar registrado.

¿Quiere seguir el curso y las discusiones desde espacios de social media?

hashtag en twitter:  #MOOC38

en facebook: spanish38mooc

en Google plus: grupo Las Americas

en youtubehttp://alturl.com/tw2zz

Más información aquí: http://eberkeley.org/mooc/course/view.php?id=3

 

 

The challenges of teaching online composition classes

(in-progress – for the 2013 edition of magazine Connections – FLANC)

The importance of confronting the challenges of online classes and preventing those challenges, I would suggest, is more important than foreseeing the opportunities the classes will offer. The possibilities are unlimited in every class. However, understanding its level of unpredictability, seem to be common ground on online classes.  My experiences training online instructors have shown me that many who are interested in teaching online classes do not anticipate these difficulties.  For this reason, I would like to discuss some of the more important challenges, perhaps not to suggest that I have a simple solution for them, but to place them in the center of the discussion with the hope that some of these ideas might be useful to the community of educators who are interested in exploring the field of instructional technologies and online education.

Online classes are basically not so different from regular face-to-face classes. The dynamics are similar but the representation of these dynamics in virtual space creates the illusion of discrepancy between these two modes of teaching. The forum in which the interaction takes place is the challenge. Furthermore the challenge becomes magnified by the fact that in many cases the students have a great deal of expertise in the area of virtual space and none in the subject studied while the instructor has exactly the opposite type of expertise.

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Network of networks, análisis de la metáfora de lo global y lo local en el internet

Fabián Banga, University of California, Berkeley

Tinta, University of California Santa Barbara, Santa Barbara, 2000.
Everba: summer 2002

Introducción

Como comenta John Hindle en la introducción del Annual Review of the Institute for Information Studies, el internet es, sin ningún lugar a dudas, el nuevo paradigma. Este paradigma nos invita a analizar nuevas metáforas presentes en quizás el mayor aporte tecnológico en la historia de las comunicaciones. ¿Pero por qué considerarlo tal aporte? Porque el internet no sólo propone un medio extremadamente dinámico de procesar información, nos propone también la posibilidad del feedback. En el internet el espectador no sólo es el destinatario del mensaje, sino que también es el productor del mismo. Este feedback es en sí lo que constituye al internet en el enorme espacio de los communication groups, tales como mailing listschats o newsgroups.

El punto que queremos analizar en este trabajo es el de cómo los espacios virtuales dialogan con los espacios físicos en los newsgroups. El internet, a medida que se ensancha en su parámetro global y da la posibilidad de intercomunicar personas que están a latitudes muy diferentes en el planeta, resalta el concepto de lo local en el discurso de sus participantes.

Un factor que juega un papel de gran importancia a la hora de analizar el discurso en el internet es que literalmente existe una ruptura entre el espacio físico y el espacio virtual. Por otro lado, un fenómeno particular es que en el espacio virtual se alude constantemente al espacio físico: el país, la idea de hogar, lo nuestro. Para ejemplificar estas ideas procedimos a analizar un número de newsgroups de nacionalidades latinoamericanas para ver cómo estos grupos intercalaban entre ellos. En este trabajo encontraremos algunos ejemplos de los newsgroups de Puerto Rico, Chile, Brasil y Argentina en este orden.

También se analizaron: tópicos de mayor interés, cantidad de participantes hombres y mujeres, y los idiomas que eran más populares en los debates. Cuando hablamos de tópico nos referimos a cuál es el tema de discusión que en el grupo se presenta. Con este material pudimos ver no sólo contrastes entre los grupos sino también las metáforas que se proponían en los discursos. Una conclusión a la que hemos llegado luego de analizar ejemplos concretos es que, si bien el internet tiene la tendencia de globalizar al conectar personas de lejanas latitudes, al mismo tiempo genera discursos que insisten en la lógica de lo local. Esta afirmación no se limita a la simple barrera del idioma que desde un principio es un inconveniente a la hora de conectar personas en distintas ubicaciones del planeta, sino a conceptos muchos más complejos que hacen al discurso local. Para ejemplificar éstas ideas, procederemos a dar ejemplos de algunos grupos latinoamericanos.

Continuar leyendo: http://eter.org/everba/summer02/net.htm